Tanpa hak asasi berbagai lembaga demokrasi kehilangan substansi. Demokrasi menjadi sekedar prosedural. Jika kita melihat dengan sudut sebaliknya, kita saksikan bahwa pengalaman India sebagai negara demokratis terbesar di dunia, dimana sistem kasta masih dipraktikkan dalam masyarakat atau di Amerika Serikat, sebagai  negara demokratis kedua terbesar di dunia, dimana anak-anak di bawah umur yang melakukan kejahatan dikenakan hukuman mati. Tampaknya demokrasi tidak selalu menjanjikan penghormatan hak asasi. Bagian ini mencoba menjelaskan bagaimana arti demokrasi bagi hak-hak asasi, baik hak sipil politik maupun hak ekonomi sosial.